EPFL科学家开发癌症治疗方法 利用T细胞的“机械力”破坏肿瘤细胞

wangzhuan 1月前 9

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我们自身的免疫系统是我们对抗癌症的最强大的工具之一,但它经常需要“轻推”。免疫疗法就能提供这样的帮助,它可以通过药物将额外的免疫细胞招募到肿瘤部位,也可以通过移除免疫细胞,给它们增加对抗癌症的能量,然后再将它们送回体内开始工作。

当它有效时,结果已被证明是惊人的。不幸的是,这种疗法往往会失败,使用更强的治疗方式会引发潜在的致命的免疫系统过度反应。所以在新的研究中,该团队进行了一种概念验证,即只有在癌症存在的情况下,才会提升人体T细胞的杀伤力的方法。大多数免疫治疗技术都是利用生化信号来触发药物的释放,而新系统则是依靠一种新型的触发方式--物理挤压。

“当T细胞与癌细胞接触时,它们会通过释放化学物质以及施加机械力来破坏细胞,”该研究的主要作者Li Tang说。“只有当T细胞接触到目标细胞时,它们的机械力才会被触发。”

研究人员从多孔的二氧化硅微粒子开始。这些孔隙中充满了抗癌药物,并用双链DNA制成的塞子封住。其想法是,当T细胞与癌细胞接触时,它们会给肿瘤和微粒子一点挤压,从而打破DNA“帽子”,释放药物。

该技术在培养的人体细胞和活体小鼠身上进行了测试,在这两种情况下,它都显著增强了T细胞的杀癌效果。最终,研究人员的计划是将颗粒缩小到纳米尺度,并对系统进行改造,使其能够附着在T细胞上,携带到目标位置并释放药物,帮助免疫系统进行抗击。

“目前我们只是刚刚完成了概念验证阶段。”Tang说。“我们已经证明了我们的想法是可行的,但在开始进行临床试验之前,我们还需要进一步开发这项技术。”

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